А знаете ли Вы?
В Бразилии существует разновидность тараканов, которые питаются ресницами.
Случайный скриншот   Другой   Закрыть
Mad Max

<<< Глава 21Содержание 


Глава 22


Ты только что обрек на смерть бесконечное число своих лучших друзей.

- Да иди к черту, - по привычке отмахнулся Андрей и вдруг понял, что Артура рядом нет. Это была его собственная мысль.

Ты замкнул временную петлю. Каждый ее виток означает еще одну смерть.

- А у меня был выбор? Почему ты решила, что я — первая итерация в этом цикле?

Ты мог быть первым, кто разорвет петлю.

- И сделать все только хуже. Со временем шутки плохи, Мереана тому яркий пример.

Давай, оправдывайся дальше.

Если бы у Андрея были глаза, он бы раздраженно их закатил.

- Как же ты, совесть, не вовремя... так, стоп. Откуда эти связные мысли?

Роткин помнил, как уходила боль во всем теле, как растекалась лужа крови на асфальте. Помнил кость, торчащую из ноги. Сломанный позвоночник. Торжество на лице Артура. А потом... что случилось потом?

Крик. Роткин с трудом отыскал этот момент в недрах памяти. Сознание в нем едва теплилось, когда где-то вдалеке закричала женщина. Что если она заметила самоубийцу? Что если скорая приехала вовремя, и врачи его откачали?

Быть такого не может. Люди не живут после падения на асфальт с девятого этажа. У Андрея не было шансов. Он не мог выжить, но и смертью это состояние назвать не получалось.

От органов чувств не приходило никакой информации. Роткина словно отключили от них. Он ничего не видел, не слышал, не ощущал и не мог пошевелиться. Ровное течение мыслей разогнала паника. Андрей ужаснулся, что проведет в этом состоянии вечность. Его персональное чистилище приняло форму мальчика Рикки из Долгого Джонта.

 

Роткин потерял чувство времени. Он не представлял, сколько провел в этой пустоте — годы или может, несколько минут. Но в конце концов он заметил, что вокруг стало едва заметно светлее.

- Я что, снова могу видеть?

К Андрею вернулось ощущение языка, зубов, контроль над ними и способность говорить. Из серого ничего вокруг проступали бледные границы стен и предметов.

Спасли-таки, подумал Андрей. Он представил миловидную молодую санитарку, которая склонилась над ним, завидев признаки жизни на лице самоубийцы. Избитая шутка про «я что, попал в рай» внезапно показалась Роткину смешной, он хихикнул своим мыслям.

Однако чем четче становились неясные образы, тем меньше вся картина походила на больничную палату. Это было место, очень хорошо знакомое Андрею, но он никак не мог понять, откуда его знает.

Ну конечно! Осознание пришло неожиданно, словно кто-то другой подкинул ему эту мысль.

Комната была его собственной ванной. С одним отличием — право и лево в этом мире поменялись местами. То, что раньше стояло справа от двери, теперь находилось слева и наоборот.

Зеркально отраженная. Да, это словосочетание идеально подходило тому, во что превратилась ванная. Возникшие цвета дополнили сходство. Роткин разглядел на кафельном полу царапины, которые оставила стиральная машинка, когда Андрей затаскивал ее с коридора. Вне всяких сомнений, это была его ванная.

Неведомая сила потянула Роткина к умывальнику. В зеркале над раковиной он увидел свое отражение. Андрей потерял контроль над телом, механически повторяя любое действие своего двойника по ту сторону зеркальной поверхности.

- Что происходит?! - завопила вернувшаяся паника. Роткин попытался сопротивляться, но невидимый кукловод на корню пресекал все его попытки, дергая лишь за нужные ниточки.

Осознание снова пришло неожиданно, но на этот раз не настолько поразило Роткина. Он не повторял действия за своим отражением. Он сам и был отражением.

Человек по ту сторону зеркала открыл холодную воду, умылся и взглянул на застывшего в немом ужасе Роткина.

- Ну, что скажешь? Час назад мы собирались посвятить вечер диплому и завалиться спать в девять. И вот я намылился черт знает куда, искать черт знает что. Не имея представления, зачем все это мне. Мудрое решение, а?

Нет. Нет-нет-нет, ты умрешь, не прожив и недели! Роткин приложил неимоверные усилия, стараясь закричать во все горло, но не выдавил из себя ни звука. Собрав всю волю в кулак, он сконцентрировался, пытаясь отрицательно помотать головой. Это ужасная идея!

В какой-то момент ему показалось, что он смог повернуть голову на едва заметный миллиметр. Роткина по ту сторону зеркала это не убедило. Вытерев лицо, он вышел из ванной, пока Андрей дублировал его действия.

Контроль над телом вернулся у самой двери. Андрей не понимал, какая цепочка странных событий привела его в зазеркалье, но реальный мир был совсем рядом — по ту сторону хрупкой тонкой перегородки. Андрей вознамерился во что бы то ни стало туда попасть.

Он бил по зеркалу кулаком, швырял в него банные принадлежности, ведро и швабру. На поверхности зеркала не появилось ни трещинки. Обманчиво тонкая преграда была непреодолимой.

Очертания ванной снова стали расплываться. Роткин схватил увесистый кусок мыла, но оно исчезло прямо у него в руках. Само пространство словно утекало в огромную сливную трубу. Пол ушел из-под ног Андрея, и он снова полетел в серую неизвестность.

Чувство зрения не пропало, но Роткин не мог описать словами то, что видел. Он словно вышел за пределы карты уровня, и движок, который рендерил реальность, не знал, как отобразить эту пустоту. Андрей огляделся, пытаясь разобрать хоть что-то в мерцающем сером мареве. Он вспомнил, как летал за пределами первого уровня Unreal, набрав в консоли GHOST, и даже нашел две странных комнаты, куда нельзя было попасть без читов. Андрей помнил всю бурю эмоций, что принесла ему находка. Даже Артур не смог вырезать этот клочок из его памяти.

Детские воспоминания принесли давно забытое чувство теплоты и спокойствия. Паника на момент сменилась любопытством. Может, в этом странном мире тоже отыщутся скрытые тестовые полигоны для разработчиков?

Из пустоты снова возникли смутные очертания. Эту комнату Андрей узнал сразу. Квартира Хрусталева была погружена во тьму, как и в день визита Андрея, в дальнем углу мерцал экран включенного ноутбука. Андрей с удивлением отметил, что до сих пор волен распоряжаться своим телом как угодно. Он ожидал, что двойник из реального мира вот-вот наведается в гости, но, осторожно заглянув в зеркало, увидел на той стороне совсем не то, что ожидал.

За компьютером сидел живой Хрусталев. Поза его была неестественной — он уставился в экран сбоку, выстукивая барабанную дробь на клавиатуре. Андрей удивленно уставился в экран и только тогда понял, зачем его научник принял столь неудобное положение.

Ноутбук был намеренно повернут так, чтобы Роткин мог видеть все, что пишет Хрусталев. Научник избегал смотреть в зеркало, большими буквами набирая текст в редакторе. Роткин с удивлением отметил, что сообщение адресовано ему.

 

Здравствуй, Андрей.

Чувствую себя идиотом, набирая послание твоему отражению, но человек, который недавно связался со мной, уверил, что это самый подходящий способ передать тебе весточку, минуя всевидящее око секты. Его способ связи крайне необычен, и у меня не было возможности побеседовать с ним лично. Но факты, которые он привел, подтверждая свою личность, были достаточно убедительны, чтобы я поверил каждому его слову.

 

Хрусталев сделал паузу, приводя в порядок мысли. Несколько раз он начинал печатать слово, но тут же стирал его, набрав несколько букв. Объяснение давалось ему с трудом. Возможно, тогда он еще не оставлял попыток расписать все так, чтобы это не звучало как бред сумасшедшего.

 

Уже несколько месяцев меня преследует голос в голове. Сначала я едва мог его расслышать, но со временем он говорил все громче, и в какой-то момент игнорировать его стало попросту невозможно. Большую часть времени он молчит, порой изрекая несколько слов или законченную фразу. Меня всегда пугает его неожиданность — он может проявиться абсолютно в любой момент. Его не волнует, сижу я один дома или читаю лекцию перед полной аудиторией. Он утверждает, что должен сообщить мне нечто крайне важное.

Он говорит, что его зовут Артем Хрусталев. Что он — это я сам из недалекого будущего, из предыдущего витка временной петли. Сейчас, когда у него есть возможность зазглянуть в собственное прошлое, он видит что судьба ведет его совсем не к тому моменту, где он оказался в итоге. Сопоставляя наблюдаемое прошлое с собственными воспоминаниями, он понял, что сам же стал причиной, по которой цепь событий привела его в ту точку времени и пространства, откуда он отправлял сообщения мне. То вероятное будущее, что он увидел в своем волшебном шаре, привлекает его намного больше. Там нет отчаяния, одиночества, есть простое человеческое счастье. Но любопытство и тайна Тихого Дома не дают ему покоя, заставляют раз за разом направлять историю по другому пути, подбрасывая подсказки самому себе в прошлом.

 

Хрусталев снова сделал паузу, прикрыв ладонями лицо и нервно раскачиваясь в кресле.

 

Я не верил ему поначалу, но он привел так много фактов,которые могу знать лишь я, что со временем у меня не осталось сомнений. Он провел меня до Перевала, помог попасть на маленькую имиджборду, передал карту уровней сети и кучу информации о принципах работы мозга, о его строении. Из этого материала родилась монография, а потом и AIPI. Я сделал упрощенную копию своего сознания, зашив в его память алгоритмы получения прав доступа в админку void.net. Мой близнец из будущего утверждает, что ты уже в курсе обо всем этом, но пока не знаешь способа, которым он связался со мной. Это я и хотел бы рассказать перед...

 

Подумав немного, Хрусталев стер последнее слово, поставив вместо него точку.

 

Резонанс Шумана. Тебе наверняка знакомо это атмосферное явление. Возможно, ты даже читал статьи профессора Кенинга, в которых он указывает на совпадение частоты первого пика резонанса с частотой возникновения электрических импульсов в мозгу. Будущий я перестроил передатчик — тот самый, в подвале дома в парке — написав программу для генерации волн на нужной сверхнизкой частоте. Он запускает две электромагнитных волны с определенной разницей частот и разницей во времени. Накладываясь друг на друга, они формируют результирующую волну сверхнизкой частоты, которая может, отражаясь от ионосферы, превратиться в стоячую волну и существовать достаточно долгое время.

Кенинг и другие физики утверждали, что волны на частоте резонанса влияют на работу мозга. Будущий я подтвердил это экспериментально. Подбирая частоту результирующей волны с очень большой точностью, он смог синхронизировать ее с частотой импульсов в моем мозгу в некоторые моменты времени. Точно направленная результирующая волна может влиять на импульсы, усиливая или ослабляя их. Приспособившись таким образом, он смог передавать абстрактные образы и даже осмысленные фразы прямо в мозг своему близнецу из прошлого — мне, - формируя своеобразный канал односторонней связи. Для результирующей волны очень важно точное значение частоты — вплоть до пятого знака после запятой. У будущего меня эти значения были от предыдущей итерации. Он не знал точно, как их получили в самый первый раз, но предполагал, что это результат кропотливых экспериментов с наушниками и генератором гармонического аудиосигнала.

Но даже в том узком диапазоне, что ему удалось обнаружить, частота импульсов в мозгу постоянно колебалась, из-за чего он не мог создать постоянный канал и передавать информацию непрерывно. Время от времени, примерно подгадывая частоту, будущий я смог передавать мне настоящему короткие фразы и простые образы.

Поначалу мне было сложно воспринимать такой сигнал. Но чем больше я практиковался, чем более подготовлен был к неожиданным передачам, тем яснее они становились. Будущий я сузил диапазон некоторых частот, в результате передав немного больше информации своему последователю. Полагаю, так мы дошли до всего того, что я знаю сейчас — шаг за шагом, итерация за итерацией.

 

Андрею показалось, что в какой-то момент Хрусталев машинально чуть не взглянул в зеркало. Он вовремя себя одернул, и даже в темной комнате, освещенной лишь светом монитора, Роткин заметил, как Хрусталев побледнел.

 

Ту точку времени и пространства, в которой ты находишься, он называет Мертвой Зоной. Это нечто среднее между жизнью и смертью. Отсюда есть прямая дорога в конечную точку пути — в Тихий Дом. Выход есть, он прямо за дверью.

 

Дописав предложение, Хрусталев указал пальцем на закрытую дверь в коридор.

 

Но тебе предстоит пройти Трудный Путь. Будущий я мало говорил о нем, но уверял, что испытания сложнее он не встречал ни в жизни, ни после нее. Главное — вовремя понять, что ты идешь в нужном направлении, иначе Тихий Дом никогда не появится на горизонте. Он говорит,что путь для каждого свой, но понимание верной дороги как правило приходит с опытом.

 

Некоторое время Хрусталев молча смотрел в экран. Пару раз он заносил руку над клавиатурой, намереваясь дополнить свое послание, но в итоге не набрал больше ни слова. Вместо этого он закрыл редактор, поднялся со стула и осторожно, стараясь все время находиться спиной к зеркалу, вышел из комнаты. В ночной тишине, которую нарушал лишь разогнавшийся кулер старого ноутбука, Андрей расслышал, как Хрусталев открыл пузырек с лекарством. Минуту спустя он вернулся в комнату с горстью таблеток в ладони. Роткин не видел его лица, но неуклюжие попытки сесть на стул и дрожащие руки выдавали нерешительность человека, который когда-то был его преподавателем. Сделав несколько глубоких вдохов, Хрусталев резко отправил в рот все таблетки разом. Андрей услышал, как Хрусталев тихо всхлипнул. Выключив ноутбук, он лег на диван и затих.

У Андрея тряслись руки. Голова гудела от вопросов, которыми он завалил бы своего бывшего преподавателя. Хрусталев явно знал и понимал намного больше, чем изложил в своем послании. Но раз уж его потянуло на откровения, почему он не рассказал все?

Андрей тихонько постучал по зеркалу, но Хрусталев никак не отреагировал. Он был неподвижен как статуя, Андрей даже не был уверен, что тот все еще дышит. Время по ту сторону зеркала словно замерло на одном моменте.

Роткин сел за стол и уставился в экран ноутбука. В сообщении Хрусталева он разглядел любопытный посыл: преподаватель не боялся менять прошлое. В каждый новый виток временной петли он передавал больше информации, чем в свое время получил сам. Прошлое каждый раз немного менялось, хоть в итоге и приводило Хрусталева в ту же конечную точку. Но какова была его цель? Что он надеялся получить в итоге, промотав нужное число итераций?

Андрей предположил, что Хрусталев искал способ объяснить себе из прошлого, что представляет собой Тихий Дом. Тогда Хрусталеву не пришлось бы пить снотворное, чтобы пройти этот путь самостоятельно. Вместо этого он мог бы сделать массовую рассылку всем знакомым группам на Перевале, написать о Тихом Доме на форуме исследователей или даже выпустить еще одну монографию. Когда конечная точка пути перестанет быть тайной, и все исследовательские группы узнают обо всем, секта перестанет быть помехой. Роткин был уверен, что открытость результатов привлекла бы и официальную науку.

Игры Хрусталева с прошлым наводили еще на одну интересную мысль. Случится ли что-то с Андреем-настоящим, если у него получится спасти самого себя в прошлом? Сидя на маленькой имиджборде, он не мог дать точный ответ. Он боялся, что все усилия могут пойти прахом из-за одной необдуманной правки, но сейчас, прочитав послание Хрусталева, склонялся к иной версии. Спасение жизни себе из следующего витка будет значить только то, что в свое время на месте Роткина не окажется его близнеца из прошлого. Временная петля будет разорвана, развитие событий пойдет по другому сценарию, но и настоящий Роткин никуда не исчезнет. Отличная возможность убить двух зайцев разом — добраться до Тихого Дома и подарить самому себе полноценную долгую жизнь.

Среди ярлыков на рабочем столе Андрей не нашел никаких намеков на резонанс Шумана, но, открыв папку со списком ярлыков в файловом менеджере, сразу же обратил внимание на файл sshuman.exe. Он лежал среди других ярлыков, но Роткин не мог найти его, глядя на рабочий стол. Похоже, Хрусталев утащил его за границы экрана. Андрей выстроил ярлыки по сетке, рассортировал их в алфавитном порядке, и sshuman.exe встал на свое место между ярлыками на букву R и T.

Интерфейс программы был минималистичным, насколько это возможно. Текстовое поле для ввода частоты результирующей волны, еще одно поле для передаваемых фраз и выпадающий список пресетов. В списке было всего два значения: Хрусталев и...

Роткин.

Кто добавил в программу нужные ему частоты? Неужели Хрусталев предусмотрел и это?

Выбрав пресет, Андрей попытался сформулировать словами то, что собирается передать. Ему очень хотелось спасти жизнь будущему себе, оградив от поисков Тихого Дома. Но какие слова могут заставить передумать Роткина из следующей петли? Андрей прекрасно помнил, насколько важны были для него поиски конечной точки пути. Та самая Тайна, ради которой он забыл про работу и учебу. Спуск на нижние уровни сети стал его смыслом жизни, идеей-фикс. Роткин-настоящий не был уверен, что в принципе способен подобрать нужные слова.

Можно попытаться в подробностях описать свои приключения, но остановит ли будущего Роткина неизбежность смерти? Андрей не был уверен. К тому же, если верить словам Хрусталева, не было смысла передавать длинные послания. Будущий Роткин просто не поймет их смысл, уловив кусками в случайные моменты времени. Если Андрей хотел донести до себя связную мысль, нужно сформулировать ее кратко.

План зрел в голове Роткина постепенно, пока он, повернув кресло боком к ноутбуку, всматривался в непроглядный мрак за окном. Было ли там вообще хоть что-то? Связаны ли все зазеркалья в один большой мир или каждое из них — своя крохотная изолированная вселенная?

Роткин не знал, сколько времени прошло, прежде чем он подвел мысленный итог. Как бы печальна ни была ситуация в целом, его радовало одно: за пределами реальности время, похоже, потеряло свою важность. Андрей провел миллиарды лет на маленькой имиджборде и не постарел ни на секунду. Он сколь угодно долго мог сидеть, утонув на своих мыслях. Время услужливо ждало, пока он сделает следующий шаг. Если бы Андрей знал, что путь назад существует, он с радостью остался бы здесь еще на миллиард лет, подчистив бесконечно длинную очередь земных дел. Столько книг, которые хочется прочесть. Столько игр пройти. Разве можно уместить это все в жалкую сотню лет, что отведены ему в реальном мире?

Вернувшись за ноутбук, Андрей вбил в текстовое поле три коротких фразы:

 

Забудь про это.

Ты пожалеешь, что не прекратил.

Твоя жизнь превратится в ад.

 

Такой короткий текст близнец из прошлого наверняка получит полностью. А если нет, каждая фраза имела смысл сама по себе, в отрыве от других. Все три предложения доносили одну и ту же мысль, что должна будет возникнуть в голове Роткина, когда он начнет охоту за Тихим Домом. Андрей не рассчитывал, что три коротких фразы остановят его, но, дойдя до этой точки, близнец из прошлого точно будет знать, что передача возможна. Кроме того, у него будет личный опыт получения такого послания, он будет помнить свою реакцию на него. В следующей итерации он сможет подкорректировать послание так, чтобы оно звучало убедительнее. Андрей был уверен, что закон больших чисел работает и для временных петель. А значит, бесконечность попыток рано или поздно приведет к тому, что на очередной итерации Роткин останется жив.

Андрей вспомнил письмо Навусора на маленькой имиджборде. Из его слов было ясно, что членам Х0Д удалось отправить ему сообщение прямиком из Тихого Дома. Если это действительно возможно, получится ли связаться с тем самым выжившим Роткиным в будущем и передать ему все, что Андрей узнает о Тихом Доме? Единственное короткое послание от Х0Д было полно туманных намеков и ничего не объясняло напрямую. Почему именно в такой форме? Если у них был канал связи с человеком, которому они доверяли, почему не изложить все то, что они увидели на дне сети?

Андрей видел два варианта: либо послание было очень сложно отправить, и они постарались выделить главное, либо просто не захотели об этом писать. Оба исхода были в равной степени любопытны, и в обоих случаях Андрей не видел легкого способа связаться с выжившим близнецом. Но если время там настолько же вязкое и неторопливое, как на маленькой имиджборде, у Роткина будет вечность, чтобы все хорошенько обдумать.

Андрей нажал на кнопку отправки. Программа предупредила, что сообщение будет передано приблизительно на пять дней в прошлое, но разброс может быть очень большим. Андрей подтвердил, что согласен на отправку. Все равно другой возможности нет.

Встав со стула, он размял затекшие ноги. Хрусталев по ту сторону зеркала по-прежнему лежал в той же позе. Похоже, пока Роткин разрабатывал план и отправлял себе предупреждение, в реальности не прошло и мгновения.

Глубоко вздохнув, Андрей медленно подошел к двери в коридор. Он ощущал значимость момента, будто стоял на перепутье дорог, определяющих всю его дальнейшую судьбу. Дальше подсказок не будет. До этого момента Хрусталев как мог помогал ему намеками и подсказками, но за дверью начинаются дикие земли. Самое сложное испытание в его жизни, по которому он пойдет совершенно один. Что ждет его на той стороне? Доберется ли он до Тихого Дома, найдет ли там Хрусталева? Увидит ли Х0Д почти в полном составе? Роткина трясло крупной дрожью от осознания, что ждет его за дверью, но вопросы манили вперед. Самая темная Тайна в твоей жизни, Андрей. Не этого ли ты хотел больше всего на свете?

Роткин дернул ручку и рывком отворил дверь.

В лицо дохнуло прохладной свежестью, тишина зазеркалья растворилась в шелестящем звуке дождя. Издалека донеслись глухие раскаты грома. Ливень шел стеной, перекрывая обзор. Под ногами Андрей разглядел мокрый песок вперемешку с землей.

Чтобы промокнуть до нитки, стоя на пороге, Андрею потребовалось меньше минуты. Дождевая вода растекалась по полу. Такими темпами часа не пройдет, как комнату затопит с пола до потолка, и компьютер, тарабанивший бесконечный цикл отправки трех простых фраз в прошлое, загнется, едва начав работу. Этого Андрей допустить не мог.

Он вышел под дождь, захлопнув за собой дверь. Порывы ветра, едва не сносившие Роткина с ног, говорили о том, что он стоит на большой открытой местности. Стена дождя скрывала все подробности, а над головой нависли тяжелые свинцовые тучи. Они неестественно быстро плыли по небу, словно висели так низко, что Роткин смог бы дотянуться до них рукой.

Андрей бросил последний взгляд на уютную комнатку в зазеркалье и... не увидел за спиной ничего кроме вездесущих капель. Дверь, которую он закрыл секунду назад, исчезла, отсекая путь назад и оставив Роткина один на один со стихией.

- Кто ж знал, - пробормотал Андрей, - что перед прыжком с балкона стоило шлепанцы надеть.

Сняв с себя противную липкую одежду, он завязал ее в узелок, перекинул через плечо и двинулся в первом попавшемся направлении.



<<< Глава 21Содержание 




Комментарии


Комментариев нет.


Отправить комментарий
Имя: *
Email:  
Комментарий: *